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Conventos en las faldas del Popocatépetl

Conventos en las faldas del Popocatépetl

En el Estado de Puebla se encuentran tres monasterios construidos en el siglo XVI.

Se ubican en los municipios de Huejotzingo, Calpan y Tochimilco.

Estos monasterios fueron declarados Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1994.

Huejotzingo

Este poblado fue fundado por los olmecas-xicalancas y tuvo su época dorada en los siglos XIII y XIV.

En el siglo XV los aztecas lo sometieron cuando llegaron los españoles, a finales de 1519, el señorío se encontraba sustraído a ellos; esto explica por qué los guerreros huejotzincas se unieron a Cortés, para acabar con el poderío de México- Tenochtitlan.

En 1525, los frailes franciscanos edificaron un convento en Huejotzingo, cuando la ciudad se hallaba todavía en un lugar aislado por honda barrancas, hoy se conoce a este lugar como San Juan Loma.

En 1529, Huejotzingo se trasladó al sitió que hoy ocupa y aquel primer convento fue demolido para hacer otro con sus piedras, que tampoco sobrevivió.

Así, el  convento de San Miguel es el tercero en ser construido por los franciscanos, entre 1544 y 1570, bajo la dirección de Fray Juan de Alameda.

En su exterior, el templo presenta una mezcla de plateresco y mudéjar. El primer estilo se expresa en el contraste de amplios espacios lisos con reducidos espacios ornamentados, como sucede en la fachada lateral, cuya puerta rodea una prolija decoración de hojas y cardos. El segundo se manifiesta, sobre todo en la forma conopial del arco de la puerta mayor.

Adentro es admirable el retablo central, uno de los pocos del siglo XVI que se conservan en México, obra del artista español Simón Pereyns.

También destaca el pétreo decorado de la puerta de la sacristía, que forma una malla cuajada de flores.

El ex convento acoge en su interior el  Museo de la Evangelización, a cargo del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

En la sala de profundis hay una célebre pintura al fresco, con las figuras de los primeros 12 franciscanos que llegaron a la Nueva España en 1524, encabezados por fray Martín de Valencia.

En el atrio de la iglesia se puede detener a observar las capillas posas, construidas hacia 1550; se llaman así  por servir para posar al Santísimo en las procesiones, aunque también se utilizaban como capillas de indios.

En su  decorado son notorios dos emblemas franciscanos: el escudo de las cinco llegadas del Señor y el cordón rematado por flecos, símbolo del lazo con que se ató a Cristo para ser azotado y de los votos de la orden que son: pobreza, obediencia y castidad.

Calpan

A tan sólo 34 kilómetros de la ciudad de Puebla  se encuentra Calpan.

Esta población es famosa por el templo franciscano de San Andrés, edificado alrededor del año 1548, lo que hace de él un baluarte de la arquitectura colonial es la iconografía de sus capillas posas,

A mano izquierda de la fachada del templo está la primera capilla posa, dedicada a la Virgen María; las figuras que ostentan en sus tres lados libres se refieren a los temas de la Asunción, la Anunciación y los Siete Dolores.

La cuarta capilla posa, está dedicada a San Juan Evangelista, se halla a la derecha de dicha fachada, con las figuras de Dios Padre, los evangelistas en medallones y de un ángel llamado con cornos a Escuchar el evangelio, en un costado tiene dos escudos franciscanos rodeados de monogramas y dos escudos más en el otro, rodeados de ángeles. Sólo en esta capilla se pusieron en lo alto dos estatuillas, una de San Francisco, de hinojos; y otra de Diego de Ordaz, encomendero de Calpan y Huejotzingo, esta última ya no existe.

En la esquina derecha se halla la tercera posa, dedicada a San Miguel, quien aparece en un panel con el demonio a sus pies, flanqueado por los arcángeles Gabriel y Rafael; en la otra cara figura el Juicio Final, con Cristo, la Virgen María, San Juan Bautista y seis hombres saliendo de sus tumbas para ser juzgados.

Las escenas fueron tomadas de distintos grabados o impresos, es decir la de la Virgen de los Siete Dolores es de un libro francés de 1532 y las del Juicio Final provienen de la  Crónica de Nuremberg de 1493.

Estas capillas están talladas en piedra con tal maestría que un especialista como George Kubler afirmó que “en ningún otro monumento del siglo XVI en México hay una decoración tan elaborada de escenas de relieve, como en estas capillas”.

Tochimilco

A 44 kilómetros de la ciudad de Puebla, se encuentra el municipio de Tochimilco

Al igual que en Calpan el atractivo más destacado de este lugar es un convento franciscano de la Virgen de la Asunción, al parecer fue fundado por Fray Diego de Olarte y construido hacia el año 1560.

El atrio está rodeado por una muralla terminada en almenas que dan la impresión de fortaleza.

Tiene dos elementos que lo diferencian de la mayoría de las iglesias de la época: sus contrafuertes y la disposición diagonal del contrafuerte norte que contrasta con la de su torre paralela a la fachada.

La fachada es sobria y cuenta con una capilla abierta, torre y espadaña; la portada principal está diseñada con elementos renacentistas y flanqueados por columnas delgadas y el claustro tiene columnas y arcos rebajados, una fuente central y restos de decoraciones mulares en color rojo.

El templo es de una nave con testero plano y bóvedas de nervadura gótica.

La capilla abierta está sobre la portería, es de un solo arco y hay un púlpito en la base de la torre.

Se conserva el antiguo acueducto, con una fuente octagonal en la plaza, que lleva pilares en los ángulos y uno al centro que sostiene el primitivo escudo de Ocopetlayucan del siglo XVI.

 

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